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微软联合创始人走完多彩一生盖茨:没有他就没有个人电脑

2004年,保罗·艾伦(左)与比尔·盖茨一起看球赛。

【环球时报驻美国特派记者 张梦旭 环球时报特约记者 吴硕】15日,微软公司联合创始人保罗·艾伦在美国西雅图病逝,终年65岁。艾伦的家人将他形容为“科技人”“慈善家”,他的生前挚友比尔·盖茨表示“没有他,就没有今天的个人电脑”。作为跨界投资人,艾伦办过乐队、拥有球队,享受过奢华生活。作为一名技术狂人,他还通过自己的财富,给世界留下了关于未来科技的多种可能。

艾伦因非霍奇金淋巴瘤并发症离世。其实早在1982年,不到30岁的他就被诊断出早期霍奇金淋巴瘤。经过数月的放疗和骨髓移植,艾伦得以痊愈。2009年,他又被诊断出非霍奇金淋巴瘤,并再次得到有效救治。今年10月初,这一恶疾再次复发,艾伦终未能逃过癌症的魔爪。他名下的伏尔甘投资公司首席执行官希尔夫悼念说,“所有有幸与之共事的人都承受了难以名状的损失……他拥有应对世间最艰深难题的智慧与激情”。微软公司现任CEO纳德拉则表示,艾伦生前为微软、为社会以及为全行业留下了“不可磨灭的贡献”。

艾伦1953年生于西雅图,父母是图书管理员。他曾在当地有名的私立学校念书,并结识了志趣相投的好友比尔·盖茨。从那时起,二人就对计算机表现出浓厚兴趣,常利用学校电脑练习编程,还跑到华盛顿大学的计算机实验室“干私活”。中学毕业后,艾伦“高考满分”进入华盛顿州立大学,但两年后就退学正式做起程序员。随后他多次游说正在附近哈佛大学读书的盖茨,终于撺掇他退学创业。

艾伦和盖茨在上世纪70年代中期共同创作出当时非常先进的“BASIC”编程语言。1975年,在艾伦的建议下,“微软”公司的名号正式诞生。进入80年代,微软与美国IBM建立合作关系,成功将DOS磁盘操作系统应用于IBM的计算机。这桩“大单”被视为微软历史上的“分水岭”,艾伦和盖茨也因此名利双收。艾伦在他2011年出版的自传《我用微软改变世界》中写道:“我的洞察力与他(盖茨)无与伦比的商业天赋共同造就了我们的成功。”对于昔日老友的离世,盖茨深表痛惜。

不过,艾伦和盖茨的合作关系其实自始至终都算不上愉快。艾伦曾回忆,盖茨从创业伊始就对利益分摊表现出强硬姿态,并认为自己的工作量远大于伙伴。1982年艾伦患癌后,二人的关系急转直下。艾伦称自己曾亲耳听到盖茨和其他公司高层背地里说他坏话,认为他对公司“贡献不足”,并讨论如何稀释掉他手中的股权。这也是艾伦选择离开微软的主要原因之一。离职前,艾伦拒绝了盖茨收购他手中巨量股份的提议,也因此在微软上市后成为世界顶级富豪。据《福布斯》杂志估算,截至今年10月,艾伦的资产高达217亿美元(约合人民币1501亿元),在全球富豪排行榜中位列第44名。

艾伦离职后不久便成立投资公司,开始着手实现自己的梦想,上至宇宙探索、下至寻找二战战舰残骸。其间,他于1990年重回微软董事会,2000年又再度离开,仅留任公司高级策略顾问。然而,艾伦的投资眼光并不像他的创业一样成功。美国《连线》杂志曾于1994年写道,有人质疑艾伦只是个“偶然的意外富翁”,他的财富完全来自于集天时地利于一身的幸运。艾伦准确预测了有线电视、卫星电视和互联网的重大价值,但却没能借此增值。他投资的一家通信公司于2009年破产,又过早卖掉了“美国在线”的股份,以致失去扩大财富的机会。不过,多年来微软的巨额股份始终是他的投资基石,以至于他自己都曾惊叹于自己的好运。

《华盛顿邮报》称,艾伦有时被称作一个“大男孩”。他热爱运动,于是买下NBA的波特兰开拓者队和NFL的西雅图海鹰队。他热爱摇滚,于是专门组建了一支乐队。他斥资2.5亿美元为儿时的摇滚偶像建造博物馆,还曾邀请著名歌星在游艇上演出。不过他也长期从事慈善事业,曾在科研、技术、教育、野生动物保护和社区服务等领域捐献15亿美元。艾伦一生未婚,也没有子女。2010年,他誓言要在死后将自己的半数财产用于慈善事业。在舆论看来,艾伦虽长期处于盖茨“主角光环”的边缘,在微软帝国的历史上未受到应有重视,但这并不妨碍他“活出真我”。

(责编:龚茜(实习生)、樊海旭)

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